アメリカ独立記念日

こんにちは郁です。私の連載では、アメリカの年中行事について書いていきたいと思います。
私の母は幼稚園から高校までの間をアメリカで過ごしています。そんな母から実際に聞いた話も交えながら、年間行事を通してアメリカの文化や歴史に少しでも興味を持ってもらえたらうれしいです。

今回は7月4日のアメリカ独立記念日についてお話していきます。
アメリカの独立といえば、歴史の授業で1度は聞いたことがある出来事ですね。
この日はアメリカにとってとても大切な日で、クリスマスと並ぶくらい盛大にお祝いされているようです。

この日が近づいてくると、町中にたくさんの国旗が掲げられます。
日本でもお祭りの日が近くなると、町中で提灯を見かけるようになりますよね。それと同じようなものです。当日はパレードや花火で国全体がお祝いムードに包まれます。

特に花火には長い歴史があり、「独立記念日といえば花火」といっても過言ではないくらい、当日の花火は伝統的で盛大です。この花火の歴史は1777年にまでさかのぼります。アメリカが独立宣言を出したのが1776年7月 4日なので、花火の歴史は独立の翌年から始まっていたということになります。つまり、1周年からずっと続いているのです。ではなぜ、そもそも独立記念日に花火があげられることになったのでしょうか。花火の歴史のはじめを作ったのは、ジョン・アダムスという人物でした。ジョン・アダムスはアメリカの独立に大きく関わった人物で、アメリカの初代副大統領、2代目の大統領だった人物です。ジョン・アダムスが「独立の7月4日には毎年華やかなパレードや花火で国全体を明るくしたい!」と提案したのが、独立記念日の花火が始まるきっかけとなったそうです。今でもずっと続いていると知ったら喜びそうですね。

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画像出典:https://ja.wikipedia.org/wiki/独立記念日_(アメリカ合衆国)

盛大な花火のイメージがついたアメリカですが、実はアメリカは手持ちの花火に関してはとても厳しいのです。手持ちの花火は日本では夏になるとコンビニでも買うことができるくらい身近で手軽なものですが、アメリカはそうではありません。地域によってルールは様々なようなので一概には言えませんが、アメリカでは花火は危険物とされ、ほぼ手に入らないそうです。でもだからこそ、お祝い事の花火が特別で、盛り上がるのかもしれませんね。

ではなぜ、ここまで独立記念日が盛り上がるのでしょうか。
ここからは勝手な私個人の意見も混ざってしまいますが、その大きな理由はアメリカ人の「愛国心」にあるのではないかと思います。アメリカ人は愛国心が強いというイメージを持っている方も多いのではないでしょうか。
自分たちの土地を支配され、奴隷として働き、幾度の争いといった暗い過去を乗り越え、自分たちの手で1から作り上げてきたアメリカが、今では世界のトップを走るような大国になった。彼らはそうして自分たちで作り上げてきたアメリカという国に大きな誇りを持っているはずです。

最後に、アメリカの愛国心の強さがうかがえるアメリカの学生たちのある習慣を紹介して終わりたいと思います。
アメリカでは幼稚園から高校まで、毎朝決まって行うことがあるそうです。
日本でいう朝のホームルームのような、あって当たり前の習慣です。
それは、胸に手を当て、国旗に向かって
「I pledge allegiance to the flag of the United States of America and for the republic for which it stands one nation under god indivisible with liberty and justice for all.」
と忠誠の誓いをすることです。
日本語訳にすると、
「私はアメリカ合衆国国旗とその国旗が象徴する、分裂することができない全ての人々に、自由と正義を備えた神の下で一つとなっている共和国に忠誠を誓います。」
となります。
幼いころからこうして愛国心を育まれているのですね。
もうアメリカを離れて30数年たつ母でもスラスラといえてしまうほど、体に刻み込まれているのです。

今回はそんな、アメリカ人の愛国心がつまったイベント、アメリカ独立記念日についてでした。次回は、アメリカの夏休みについてです!

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